30 diciembre 2015

Nuevo Gulfstream para la FACh

Nuevo jet ejecutivo para la Fuerza Aérea
Imagen, Alfonso Giménez
Según informa el blog de Noticias FFAA Chile, la FACh acaba de incorporar un nuevo jet Gulfstream IV a su inventario. La imagen muestra a la aeronave en el Grupo 10 en Santiago, con el número de orden 912. Fuentes no oficiales sostienen que el jet tiene el número de serie 1182 y que su autorización de exportación a Chile se dio el 30 de noviembre pasado. Anteriormente usó la matrícula N75CC.

30 noviembre 2015

Accidente de Cirrus civil

Accidente en la región del Biobío
 
A media tarde del viernes 27 de noviembre se estrelló en la hacienda San Lorenzo, entre las comunas de Quilleco y Santa Bárbara, el Cirrus SR22 matrícula CC-ADS, aeronave que llevaba cuatro a bordo. El monomotor procedía desde Santiago.

Hemos publicado, LIII

Revista de la Academia de Guerra Aérea
Ya está en circulación la revista MINERVA, publicación oficial de la Academia de Guerra Aérea de la FACh. En su edición N° 75, contiene mi artículo titulado "... SU MEJOR HORA", en el cual se da un vistazo a los principales aspectos estratégicos y operacionales de la Batalla de Inglaterra,  en el 75° aniversario de este conocido hecho bélico de la Segunda Guerra Mundial. 25 páginas.


22 octubre 2015

Seminario 75° aniversario Batalla de Inglaterra

Reunión académica en la ANEPE
El jueves 15 de octubre recién pasado se llevó a cabo en la Academia Nacional de Estudios Políticos y Estratégicos (ANEPE) un seminario dedicado a recordar algunos aspectos de la Batalla de Inglaterra, trascendente hecho bélico ocurrido durante el segundo semestre de 1940. Junto a destacados invitados y alumnos de los cursos propios de esa academia, la jornada contó con la participación del profesor Joaquín Fermandois, quien expuso sobre la situación estratégica existente a mediados de 1940; el profesor Hugo Tilly, quien habló sobre las operaciones de la Luftwaffe sobre Gran Bretaña; y este servidor, quien lo hizo sobre las operaciones llevadas a cabo por la Royal Air Force en la maniobra defensiva. Cerró las exposiciones el profesor Miguel Navarro, quien se refirió a las consecuencias generales de la batalla en el transcurso de la guerra y en el orden mundial posterior. La nota en el sitio web de la ANEPE, aquí.

30 septiembre 2015

Nuevos aviones para la Armada

Bimotores Vulcanair P68 Observer 2 para la Armada
De acuerdo a lo informado por la página web de la compañía, el 25 de septiembre pasado la DIRECTEMAR aprobó un contrato para el suministro de siete aviones P68 Vulcanair Observer 2. Destinado a reemplazar a los Cessna O-2A de la institución, las principales tareas que desempeñarán estos nuevos medios son búsqueda y salvamento, policía marítima, reconocimiento, evacuación médica y transporte. Para lo anterior, estas modernas aeronaves serán configuradas con equipos para misiones especiales, incluyendo un AIS para la identificación de buques y una cámara de infrarrojos, entre otros. Serán entregados en el período 2016-2017.

"En Vulcanair nos complace anunciar que Directemar ha seleccionado nuestros excelentes aviones de vigilancia", sostuvo Remo De Feo, gerente de Vulcanair Aircraft.

21 septiembre 2015

El más reciente C-130 para el Grupo 10

C-130 Hercules 990 de la FACh
Una hermosa imagen del más reciente C-130 Hercules incorporado por la FACh a las filas del Grupo 10. La aeronave -con el número de orden 990- arribó a Pudahuel a mediados de abril pasado, proveniente de los EE.UU., donde fue retirado de su almacenamiento en el AMARC y sometido a modernización de cabina y sistemas en Utah. Tiene el serial number 77-0324, siendo originalmente un Lockheed KC-130R empleado por el United States Marine Corps con el tail code 160628. Los créditos de la imagen son de Alejandro Hernández León, quien la hizo en el aeropuerto español de Las Palmas en julio pasado.

16 septiembre 2015

A propósito del paro de funcionarios de la DGAC

1970: la "Crisis de los Controladores"
Que la Historia tiende a repetirse, es a menudo un hecho comprobable. A propósito del efectivo paro de actividades llevado a cabo hace pocas horas por los funcionarios de la Dirección General de Aeronáutica Civil, y que significó notables alteraciones de las operaciones aéreas civiles, cabe recordar que similares acontecimientos, y por causas que están relacionadas con las alegadas hoy día por ellos, ya se produjeron en 1970.

Se trató esa vez de los efectos de la ley número 16.752, publicada en el Diario Oficial de 17 de febrero de 1968, cuerpo normativo actualmente vigente y que se constituyó desde entonces en la ley orgánica de la DGAC. En resumidas cuentas, esta ley entró a ordenar una serie de temas de una complejidad no menor y que –por lo menos a mi juicio– se arrastraban en diversos grados y circunstancias desde 1930, cuando se creó por decreto de 21 de marzo a la Subsecretaría de Aviación del Ministerio del Interior y sus organismos dependientes, entre estos la Fuerza Aérea Nacional (luego FACh) y la Dirección de Aeronáutica. Es desde 1930, entonces, que existe en nuestro país una no siempre bien comprendida vinculación entre aviación militar y regulación de la aviación civil. Siendo muy interesante esto último, no es por ahora el tema de las líneas que estamos publicando ahora.

Como recuerda el historiador aeronáutico Alberto Fernández Donoso en su segundo volumen sobre la historia de la Dirección de Aeronáutica (DGAC, 2011, pp.77 y ss), el 12 de junio de 1970 cerca de 180 funcionarios de los 548 civiles de esa institución, incluyendo a la casi totalidad de los controladores de tránsito aéreo, iniciaron un paro indefinido de funciones que sorprendió completamente al gobierno de turno. La situación en Chile no era nada de fácil: un paro nacional portuario ponía en jaque el transporte de los embarques de cobre, había movilizaciones estudiantiles con víctimas fatales, y el ambiente preelectoral presidencial contribuía a enrarecerlo todo.

El problema aeronáutico de esos días tenía su origen en que la ley orgánica de la DGAC había dispuesto que tanto el personal de planta como los contratados de esa institución debían ser considerados como "empleados civiles de las fuerzas armadas, para todos los efectos legales" (art. 21), independientemente de que se siguieran considerando "empleados públicos". De esto se derivó que, por sobre su sueldo normal de "empleados públicos", los "empleados civiles" comenzaron a exigir el pago legal y adicional de la serie de asignaciones y beneficios propios de los militares a que –según la ley 16.752– tenían derecho. El gobierno, naturalmente, se negó de plano. La pretensiones de los empleados fueron respaldadas por informes de los especialistas jurídicos de la DGAC y de la FACh, y también por la Contraloría General de la República en sendos informes de 1969. El ministerio de Hacienda, por su parte, se negó a que los trabajadores de la DGAC percibieran por sobre su sueldo de empleados públicos las asignaciones propias de los militares, lo que hizo estallar la crisis. Era mucha plata, según la autoridad.

El gobierno, además, se negó a acatar los dictámenes de la Contraloría. El ministro de Defensa decidió que a los levantados –a la sazón funcionarios de las FF.AA. por efectos de la ley 16.752– debía aplicárseles el Código de Justicia Militar, por incumplimiento de deberes militares y, amenazó con incluso pedir la derogación de la ley de la DGAC y "devolverla" desde el ministerio de Defensa a la Fuerza Aérea. La Fiscalía de Aviación inició causas criminales y dictó 114 órdenes de detención.

La FACh, por su parte, aportó una treintena de miembros de sus filas para reemplazar a los paralizados, lo que aminoró algunos efectos de la huelga.

Cessna 337, imagen sólo de referencia
Luego de una semana de paro, la tragedia marcaría este gran incordio y daría un giro dramático a los acontecimientos. El 20 de junio de 1970, y en el transcurso de lo que sería un vuelo entre Tobalaba, Los Cerrillos y Arica, a las 10.20 de la mañana una aeronave liviana se estrelló contra unos árboles del potrero Las  Rosas, en el fundo Chena, San Bernardo. Había mal clima y el aparato hacía una aproximación instrumental a Los Cerrillos. Aunque nunca se comprobó relación de causa–efecto entre quienes de emergencian ejercían el control de las operaciones aéreas en Santiago, la prensa escrita y la televisión informaron con características de escándalo el terrible hecho. Lo cierto es que la aeronave, el Cessna 337A matrícula CC-CDL, operado por la taxista aérea Línea Aérea Pacífico Ltda., resultó totalmente destruido, con cuatro ocupantes fallecidos y uno grave.

 El LADECO matrícula CC-CFH (foto, M. Anciaux)
Agravó el asunto el que, minutos despúes del mismo día, el Douglas DC-6B CC-CFH de Ladeco, en el que era el vuelo 80 El Tepual – Los Cerrillos, y mientras hacía una aproximación instrumental a Los Cerrillos, a las 11.42 pasó a llevar con su ala derecha unos árboles situados en la ruta de entrada a dicho aeropuerto, aunque aterrizando luego a salvo. Luego se determinó que la aeronave  tuvo una pérdida involuntaria de altura cuando el avión era conducido por el copiloto, pero el peligro existió y el riesgo para tripulación y los 47 pasajeros.

Como uno de los efectos de estos dos acontecimientos, los pilotos de Lan Chile se negaron a volar a partir del lunes 23, por falta de seguridad en las operaciones. La misma DGAC emitió NOTAMS restringiendo las operaciones sólo a vuelos visuales y en buen clima, y pidiendo también la disminución de los vuelos comerciales.

Las acusaciones cruzadas ente autoridades y funcionarios –y entre autoridades de distintas oficinas del Estado– continuó duramente. Los pormenores de dichas polémicas son bien cubiertos por el trabajo de Fernández, y constan en la prensa de aquellos días.

Finalmente, y luego de numerosas reuniones de orden legislativo, la crisis terminó el 3 de julio, reafirmándose la vigencia de la ley 16.752, aunque debidamente modificada para evitar interpretaciones cruzadas entre distintas autoridades estatales. Como recuerda Fernández, los funcionarios volverían a sus funciones a contar del 6 de julio, se descontarían los días no trabajados, continuarían los procesos ante la Justicia militar (pero sólo como una rutina administrativa), y el Congreso despacharía a la brevedad la ley 17.351 (publicada el 30 de septiembre), aclaratoria de la ley 16.752.

La llamada "Crisis de los Controladores" terminaba, y con ella también finalizaba el conflicto más grave jamás vivido hasta entonces por la DGAC.

08 septiembre 2015

Nuevos Cirrus para la FACh

Nuevos aviones de enlace y mantención de eficiencia en la FACh
Según informa el sitio Noticias FFAA Chile, recientemente, la Fuerza Aérea de Chile recibió dos nuevas máquinas Cirrus SR22T, los que complementan a los dos aparatos arribados en junio de 2013. Las dos muy buenas imágenes de los nuevos aviones fueron hechas por William Olave.

27 abril 2015

UAV Hermes 900

Modernos medios aéreos en desastre en el norte de Chile
Numerosos han sido los medios aéreos puestos en acción por las FF.AA. para ayudar en las tareas de apoyo a la comunidad afectada por los desastres climáticos en el norte de Chile. Entre estos, la fotografía permite apreciar en el terminal aéreo Desierto de Atacama a un Bell 412, un Gulfstream GIV y un UAV Hermes 900, todos operados por la FACh, y a un Puma del Ejército.

02 abril 2015

Helicóptero extraviado

Colaboraba en catástrofe en el norte
La aeronave extraviada (imagen, Pablo C.M.)
Desde el atardecer del 1 de abril se encuentra extraviado en la Tercera Región el helicóptero Bell 206L-4 matrícula CC-APP. La aeronave, propiedad de la empresa Asesorías e Inversiones Santa Francisca S.A., colaboraba trasladando expertos de una empresa local de servicios básicos, los que inspeccionaban instalaciones afectadas por los aluviones. Cuatro a bordo.

04 marzo 2015

Hemos publicado, LII

Air & Space Power Journal en Español
La revista profesional de la USAF ha publicado en su edición del primer trimestre de este año una versión de mi artículo "Juegos de Patriotas. La Fuerza Aérea chilena y la Apertura de la Ruta Aérea a Magallanes".

20 febrero 2015

Helicóptero para Carabineros

AW139 para Carabineros
Crédito imagen: www.phaf.cl
El 28 de enero arribó a Santiago la nueva adquisición de la Prefectura Aeropolicial. Se trata de un helicóptero mediano biturbina AgustaWestland AW139, el que  podrá ser usado en misiones de diversa naturaleza, tales como transporte de personal (hasta 15 asientos), evacuaciones aeromédicas (4 camillas), etc. Esta moderna aeronave lucirá el número C-27 y su c/n es el 31589.

17 febrero 2015

Hemos publicado, LI

Revista MINERVA
En la revista MINERVA (N° 74, diciembre de 2014), medio de difusión la Academia de Guerra Aérea, ha sido publicado mi artículo "Control Aéreo de la RAF en Operaciones Coloniales". 19 páginas.

16 enero 2015

Proyecto Piquero

Reemplazo de los Cessna O-2A navales
La Armada publica hoy en E Mercurio (B-6) el llamado a licitación para la compra de aeronaves que reemplacen a los antiguos Cessna O-2A que opera desde 1997.

28 diciembre 2014

Balean a helicóptero de Carabineros

Helicóptero policial tiroteado en Arauco
(imagen, I.S.)
Pasadas las 20:00 horas de ayer sábado 27 de diciembre, un helicóptero BK-117 de Carabineros fue baleado mientras sobrevolaba el sector de Quidico, de la comuna de Tirúa, provincia de Arauco. El hecho dejó a uno de los tripulantes con heridas de gravedad. La aeronave se encontraba en misión de búsqueda de pistas para dar con los autores de otro ataque armado contra la policía uniformada, ocurrido durante ese mismo mediodía en esa localidad.

12 diciembre 2014

FACh en la Antártica

EVACAM FACh en el Continente Helado
La imagen muestra las difíciles condiciones climatológicas en las que a menudo operan las aeronaves institucionales en la Antártica (foto, FACh)
La tarde del viernes 5 de diciembre, la FACh realizó la evacuación aerómédica de la científica polaca Malgorzata María Korczak-Abshire, de 37 años, quien presentó complicaciones en su estado de gestación cercana a las ocho semanas, mientras realizaba labores científicas en el Continente Blanco.
La paciente fue evacuada en un helicóptero Bell 412 institucional desde la base polaca Henryk Arctoswski hasta la Base Aérea Antártica chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, ambas ubicadas en la isla Rey Jorge. Tras un vuelo de 30 minutos y a pesar de la compleja condición meteorológica, la aeronave del Grupo 19 aterrizó sin inconveniente en la base chilena.
La científica fue acompañada en el traslado por el médico de la unidad, capitán de bandada (S) Víctor Toro, quien la evaluó y trató durante el vuelo y posteriormente en la Base Frei, donde fue hospitalizada por 24 horas a fin de estabilizar su cuadro médico y poder realizar el traslado final hacia el continente.

30 noviembre 2014

Helicóptero de Carabineros, destruido

Grave accidente de madrugada
Foto, Emol
El helicóptero Eurocopter EC-135P2+ (0768) registro C-26 de la policía uniformada resultó destruido esta madrugada durante un procedimiento policial que tenía lugar en la comuna de San Miguel. Según informó Carabineros, “..todo se genera en el contexto de un accidente de tránsito, donde una patrulla de Carabineros es chocada por un auto cuyo chofer iba bajo los efectos del alcohol. Los funcionarios quedaron heridos y llega el helicóptero, se posa, el tránsito es cortado, desciende el copiloto y el paramédico. En ese contexto ingresa un carro bomba que impacta el aspa de la aeronave, generando que ésta se proyecte y (el helicóptero) resulte completamente destruido”, explicó el general Christián Fuenzalida, jefe de la Zona Metropolitana. "El piloto del helicóptero resultó polifracturado grave y hay otros lesionados de mediana consideración y otros de menor consideración", añadió en las afueras del Hospital de Carabineros en Providencia.
Foto, Emol
El accidente ocurrió a las 4:42 de este domingo en la esquina de Cuarta Avenida y la Gran Avenida. El helicóptero era pilotado por el capitán Mario Esperidón. Según se observa en este video el aparato involucrado fue chocado por el vehículo de voluntarios.

28 noviembre 2014

Hemos publicado, L

Lecturas Selectas

En la edición de julio-agosto de 2014 de Lecturas Selectas, publicación de la Academia de Guerra Aérea, apareció una versión de mi artículo "Juegos de Patriotas: la Fuerza Aérea chilena y la apertura de la ruta aérea a Magallanes".

27 noviembre 2014

Accidente de Hercules brasileño en la Antártica chilena

C-130 Hercules de Brasil se estrella en base Marsh
Daños evidentes y de magnitud en ala derecha, tren de aterrizaje y motores 3 y 4.
Otros daños estructurales internos son muy probables. De seguro le espera su desguace y retiro de los restos por vía marítima
El accidente en que se vio envuelto el día de hoy el transporte C-130 Hercules de la Fuerza Aérea Brasilera por cierto no es el primero de su tipo que ocurre en el territorio antártico chileno. Mientras se esclarecen las circunstancias de este hecho, recordemos algunos de los más relevantes accidentes que tuvieron lugar en esa parte del Continente Helado.

El más trágico sin duda fue aquel en que se vio envuelto el Cessna 404 Titan matrícula CC-CHX de la empresa Aeropetrel Austral S.A., bimotor que el 31 de diciembre de 1985 terminó impactado contra un cerro en isla Nelson. Con una pésima meteorología, al llegar a la pista de la base Teniente Marsh debió frustrar el descenso y dirigirse a la base argentina de Marambio. Al llegar hasta esta última tampoco pudo bajar, por lo que el piloto decidió devolverse a la base chilena, donde hizo una entrada en visual sin tener los mínimos meteorológicos. Fallecieron los 8 turistas estadounidenses a bordo, más el mecánico Armando Soto San Martín y el piloto Iván Martínez Díaz.

Imagen, diario La Prensa Austral, jueves 2 de enero de 1986
Otro luctuoso hecho ocurrió el 26 de septiembre de 1980, afectando al helicóptero Hiller UH-12E de la FACh, número de orden H-62. También fue en la base Tte. Marsh. La aeronave se estrelló contra el terreno mientras hacía un vuelo de mantención de eficiencia operacional. Durante una pronunciada recuperada poco antes de tocar patines en la superficie (flare), la nave se estrelló, falleciendo su piloto el teniente Luis Carvajal Villarroel y el cabo 2° Rolando Pizarro Valencia. En honor al primero, por orden de la ley 18.411 del 16 mayo de 1985 se rebautizó con su nombre la base ubicada en el extremo sur de la isla Adelaida, sector occidental de la península antártica, misma que había sido donada a Chile por Inglaterra en 1984. Esta estación había sido construida en 1961 por el British Antarctic Survey, organismo que en 1962 la denominó Station T Adelaide, operándola hasta 1977, cuando fue abandonada. Carvajal fue el primer mártir de la FACh caído en actividades de vuelo en la Antártica.

Hiller UH-12E de la FACh, similar a la aeronave accidentada en 1980 (foto, colección Arturo Jiménez Raposo)
El 11 de febrero de 1984, en la base O'Higgins, resultó accidentado y muy dañado el DHC-6-300 Twin Otter número 934. El bimotor trasladaba a un grupo de científicos y una falla de navegación en su equipo Omega habría sido la causa basal del hecho. Todos a bordo resultaron con heridas leves.

El 23 de julio de 1986, en la pista de Marsh, un sargento de la FACh resultó fallecido luego de que se produjera un accidente en el cual una aeronave institucional, el helicóptero Bell 212 número de orden H-31, durante la maniobra de aterrizaje levantara grandes cantidades de nieve y su piloto experimentara visión blanca y desorientación espacial. Una de las palas de rotor principal golpeó fatalmente al sargento 1° José Mansilla Angulo. El hangar de la base Marsh fue bautizado en honor de este integrante de la institución, La aeronave resultó igualmente dañada luego del aterrizaje forzoso.

Imagen, archivo I. S./f-R.P.
Uno de los accidentes más conocidos fue sin duda el que afectó el 21 de febrero de 1992 al transporte bimotor CASA CN.235M100 del Ejército de Chile, número de orden 217. Esta aeronave se encontraba en fase de aterrizaje en la base Eduardo Frei Montalva (Marsh), saliéndose de la pista, resultando muy destruido y resultando imposible su reparación.

Imagen, internet
Para terminar este breve recuento, traigamos a colación el hecho que el 26 de noviembre de 1993 afectó al Douglas R6D-1/C-118B, N1597F (c/n 43700, BuAer 131597 US Navy, s/n 51-17647), de la empresa Allcair Air Transport. Este avión había despegado de madrugada desde Punta Arenas con destino a Patriot Hills, en apoyo de la expedición de Norman Vaugham. Iba con 8 personas a bordo y 20 perros Husky. Luego de 7 horas de vuelo llegó a destino, lugar que tenía escasa visibilidad y nubosidad baja e intensa. El piloto decidió entrar por una ruta diferente a la habitual y se encontró de frente con una elevación del terreno, de la cual no tuvo contraste para verla bien, y se estrelló, destrozando tren, hélices y motores, además de fuselaje inferior. Todos a bordo salvaron ilesos.
Imagen, DGAC

16 octubre 2014

Accidente en La Araucanía

Avión agrícola cae en Collipulli
Mientras fumigaba un campo del fundo Agua Buena, predio propiedad de la Sociedad Agrícola La Selva, a 18 km de Collipulli, La Araucanía, cayó en el terreno durante la mañana de ayer. El avión involucrado fue el Gippsland Aeronautics GA-200C, CC-AEZ, c/n 200C9723, de propiedad de Servicios Aéreos Aguas Negras S.A., y operado por Línea Aérea del Maule Ltda. El piloto salió grave del hecho.