23 junio 2014

T-35 Pillán de El Salvador se accidenta

Pillán salvadoreño se estrella
La prensa salvadoreña informa que el 19 de junio pasado, un avión de instrucción ENAER T-35 Pillán de los inventarios de la fuerza aérea local se estrelló y quedó muy destruido. Posteriores reportes dan cuenta de que dicho avión sería el registrado como 73, "correspondiendo a un avión de reemplazo del primer 73", accidentado a su vez el 7 de diciembre de 2000 con dos fallecidos. Más información en este enlace y aquí.
Por nuestra parte, desconocemos si es que El Salvador efectivamente adquirió T-35 adicionales a aquellos 5 aviones (70 a 74) que compró en 1998. El asunto aparece como improbable, y tal vez corresponda a una simple rematriculación de los pocos sobrevivientes de la flota centroamericana.

09 junio 2014

Ministro de Defensa visita unidades FACh del norte

Revista ministerial
Según informa la página web y el flickr del Ministerio de Defensa, el ministro del área estuvo de gira por las unidades aéreas del norte chileno. En dichas visitas pudo conocer en terreno las capacidades de los distintos grupos operativos de la FACh en esa importante zona del país. Las imágenes conocidas lo muestran revistando distintos ítemes del equipamiento aeronáutico, tales como los cazabombarderos F-16, otras aeronaves de apoyo, armamento individual, vehículos especializados y sistemas de defensa antiaérea.

17 mayo 2014

Hemos publicado, XLIX

Revista MINERVA
Ya está en circulación el número 73 de la revista MINERVA (abril 2014), de la Academia de Guerra Aérea de la FACh. En ella aparece mi artículo "A 100 años de la Gran Guerra europea: la aviación y sus primeros empleos bélicos". 22 páginas y fotografías.

09 mayo 2014

F-16 se incidenta al aterrizar

Aterrizaje de F-16 en Antofagasta
Un nuevo incidente de aterrizaje complicado de un cazabombardero F-16AM se produjo ayer jueves 8 de abril en Antofagasta. La noticia fue cubierta por El Mercurio:


22 marzo 2014

Accidente en el río Mapocho

Aterrizaje forzoso en el Mapocho
(foto, EMOL)
Un avión deportivo ligero Sonex debió aterrizar de emergencia esta tarde en el lecho del río Mapocho, en las cercanías del aeródromo de Vitacura. El monoplano biplaza, de matrícula CC-PJA, un home-made armado por su dueño (y piloto al mando hoy) Horacio Schmidt y de número de serie 0901, resultó con numerosos daños.
El Schmidt-Sonex en mejores tiempos (foto, ultrasport.cl)

21 febrero 2014

Aterrizaje de emergencia en Hualpén

Foto, Eric Reyes
Una aeronave Air Tractor 802 de matrícula extranjera que se desempeñaba en tareas de extinción de incendios forestales en el sur del país, se vio obligada a aterrizar de emergencia en el humedal del sector Parque Central, en Hualpén. El aeroplano presentó un problema en su motor pasadas las 18:30, mientras salía desde Carriel Sur en Talcahuano para cargar agua y así acudir hasta el siniestro en Idahue, en San Pedro de la Paz. Al notar el problema, el piloto rápidamente aterrizó en el humedal sin mayores problemas. No hubo lesionados y el avión tuvo daños menores.

04 febrero 2014

FIDAE 2014

Se aproxima FIDAE 2014
 
A pocas semanas de su inicio, FIDAE ya cuenta con la confirmación de un gran número de países asistentes, los que serán representados por importantes empresas que buscan nuevas oportunidades de negocios en la región
Desde el 25 al 30 de marzo de 2014 se llevará a cabo una nueva edición de la Feria Internacional del Aire y del Espacio, FIDAE 2014. En su 18a. versión, la muestra aeroespacial y de defensa más importante de Latinoamérica, pretende continuar siendo la principal plataforma de negocios y una efectiva puerta de entrada hacia los diversos mercados de la región.
Para ello, afina los detalles que buscan presentar los últimos avances tecnológicos en materia aeroespacial y defensa, en un ambiente de negocios que se complementa con distintas conferencias especializadas, logrando un evento del más alto estándar y que responde plenamente a las necesidades comerciales de quienes asisten a la muestra.
La importancia que FIDAE ha adquirido a través de los años, se ve reflejada producto de la alta demanda de espacios feriales, donde se espera superar la cifra de 562 empresas y 40 países participantes el 2012.
La cantidad de expositores relacionados con la aviación civil y comercial se verá incrementada, teniendo un pabellón exclusivo de aproximadamente 200 m2. A esto se suma la construcción de un pabellón permanente de más de 700 m2, denominado “E1”, que en esta oportunidad será utilizado por Brasil.
Ambos pabellones estarán distribuidos con stands de alta gama, además de salones VIP, donde las diversas compañías podrán recibir y atender  a sus potenciales clientes y proveedores

EMPRESAS EN FIDAE 2014
La Feria Internacional del Aire y del Espacio contará con una destacada participación de los principales fabricantes de aeronaves comerciales, civiles y de defensa, los que se harán presente para continuar con la tendencia favorable del último tiempo.
En este sentido, las novedades pasan por extender las relaciones comerciales actuales entre las empresas que estarán presentes, tales como Boeing, Airbus Group, Lockheed Martin, Embraer, Gulfstream, Bombardier, entre otras.
En cuanto al rubro de defensa, FIDAE 2014 contará con aeronaves de combate e instrucción, aviones de transporte logístico y helicópteros, los cuales pertenecen tanto a la Fuerza Aérea de Chile, como a distintas Fuerzas Aéreas que han mostrado un gran interés en participar de FIDAE.
En lo que a aviación civil se refiere, entre las aeronaves que ya se encuentran confirmadas están el  PC-12NG de Pilatus, AT-802 Air Tractor de AG Sur Aviones y el el Phenom 100 y 300 junto al Legacy 500 de Embraer
Otro de los objetivos que se ha planteado la organización de la feria es acercar a las empresas nacionales a la muestra, con el fin de potenciar su desarrollo a nivel internacional y para que se conviertan en actores de la exhibición como representantes de la industria local. 

CONFERENCIAS ESPECIALIZADAS
Una de las principales características de FIDAE es el ser una feria integral, donde expositores y público profesional cuenten con una exhibición que satisface sus necesidades.
Por ello, en FIDAE se desarrollan conferencias de alto nivel las cuales abarcan distintos nichos especializados. Para esta nueva edición, se desarrollará la VIII cumbre de Aviación “Wings of Change”, de IATA (International Air Transport Association), reconocida como el foro más importante a nivel latinoamericano y del Caribe.
Además, los comandantes logísticos de las Fuerzas Aéreas de la región se darán cita en un simposio, junto con especialistas del ámbito espacial, quienes abarcarán diversos temas del rubro.
Otra de las conferencias que se llevará a cabo es “Creative Business And Innovation”, presentada por el reconocido empresario aeronáutico y músico Bruce Dickinson.
SHOW AÉREO
Para el público general, el cual asiste durante el fin de semana, FIDAE tiene preparado un show de calidad.
Uno de los objetivos de la organización de la muestra es acercar la Fuerza Aérea de Chile hacia la ciudadanía, la que habitualmente no tiene la oportunidad de ver un espectáculo aéreo y terrestre de nivel internacional.
Así, FIDAE 2014 prepara los últimos detalles para continuar posicionada dentro de las principales muestras de la industria de categoría y reconocimiento mundial, donde se espera superar las expectativas logradas en su versión anterior.

23 enero 2014

¿Nuevos colores?

F-5E Tigre III con nuevos colores
 
Sin mayores antecedentes por ahora publicamos esta interesante fotografía, la que hemos visto y traído desde el sitio Solomaquetas. Representaría un cambio notable respecto del tradicional cammo aplicado a nuestros cazabombarderos F-5. Estaremos averiguando más datos y compartiéndolos acá.

21 enero 2014

El Mercurio recuerda vuelo Punta Arenas-Arica

El Mercurio y el vuelo del C-47 de la LAN
El periódico El Mercurio recordó en su edición de ayer el hecho del vuelo del C-47 de LAN entre Punta Arenas y Arica, llevado a cabo el 20 de enero de 1954.

19 enero 2014

A 60 años de histórico vuelo

Entre Punta Arenas y Arica en un C-47, de un tirón...
Este 20 de enero se cumplen 60 años del histórico vuelo sin escalas entre Punta Arenas y Arica, llevado a cabo por un avión C-47 de la Línea Aérea Nacional. Iniciemos las entregas del blog en este año 2014 (y décimo de existencia del mismo) recordando este acontecimiento.
Tripulación del histórico vuelo, flanqueando al comodoro Merino Benítez. El aparato ya figura pintado con los colores habituales de la empresa, y con el nombre de la compañía en tipo de letra manuscrita
EL CONTEXTO
En esa época, la Línea Aérea Nacional (LAN) estaba pasando por una etapa compleja, debido a un terrible accidente fatal ocurrido en el norte del país. Poco menos de un año antes, el 15 de junio de 1953 se había estrellado el bimotor Lockheed Lodestar C-60A matrícula CC-CLD 0100, de la compañía. Era el vuelo de itinerario 501 Antofagasta–Santiago. Luego de salir desde Antofagasta, hizo escala en Copiapó, despegando a las 15.27 horas desde ahí para continuar viaje. Apenas unos minutos en el aire, le falló el motor izquierdo; el piloto apuró el viraje de salida, al mismo tiempo que ponía en bandera el motor fallado, comenzando el regreso. En la última vuelta entró en spin por la pérdida de velocidad, cayendo a 3 kilómetros al sureste del aeródromo, en el sector de Viñita Azul, a las 15.30 horas, en el lecho del río Copiapó. El avión se incendió y murieron todos los que iban a bordo (pilotos Raúl Palacios Pinochet y Temístocles Rojas Acuña; auxiliar de vuelo Lucy Almazábal Ortiz; pasajeros Roberto Fiddler Neumann, Tomás Moodie Mitchell, Norman Olavarría Gettli y Héctor Montero Soto).
No era la primera vez que estos aviones, transferidos del US Army Air Force a contar de 1943, se habían visto envueltos en accidentes operacionales. El más relevante de ellos había ocurrido a poco de llegar ellos a Chile. El 20 de enero de 1944 el matriculado CC-LCN cayó en Plumerillo (Mendoza), Argentina, muriendo todos sus ocupantes. Realizaba viaje de urgencia de Mendoza a San Juan, transportando médicos y medicamentos en ayuda de los damnificados por el terremoto que destruyó a esta última ciudad. Al despegar desde Plumerillo, la carga se desestibó y el avión cayó a tierra y se incendió.
No fueron los únicos accidentes o incidentes importantes de la época, aunque cabe decir que todas las escasas empresas aéreas nacionales que volaban en Chile tuvieron que sufrir estos eventos, los que eran siempre cubiertos por la prensa.
Además, entre 1952 y 1958 gobernaba en Chile el presidente Carlos Ibáñez del Campo. Durante la dictadura que había sido su primer gobierno entre 1927 y 1931 este militar había creado grandes amigos y enemigos. Dentro de sus aliados en su primera presidencia estaba el entonces mayor Arturo Merino Benítez, oficial de ejército impulsor de la creación de la Fuerza Aérea Nacional (FAN) en 1930 y de la misma LAN a contar de 1929 (primero como Línea Aeropostal Santiago Arica, luego con diversos servicios hasta el centro y sur del país, y en 1932 oficialmente como la Línea Aérea Nacional por Decreto Ley Nº 247, de 21 de julio). Con la salida de Ibáñez de la presidencia en 1931 también tuvo que irse Merino, comenzando entonces los enemigos de ambos sendos esfuerzos por echar abajo la obra del dictador y su asesor aéreo, entre ellos la FAN. Fue un período muy complicado.
Los accidentes de aviones de la LAN y las serias críticas a sus servicios de mantenimiento sirvieron para que la oposición política de la época del segundo mandato de Ibáñez se encarnizara contra el presidente y su amigo el comodoro Merino, ambos de nuevo en el poder. Merino fungía entonces como vicepresidente ejecutivo de la LAN, otro puesto que era blanco frecuente de las críticas.
Contribuyó a los ataques políticos el hecho de que la LAN retirara temporalmente de sus destinos algunas localidades aisladas del país (en Alto Palena y Futaleufú), debido a que los campos de aterrizaje estaban en muy mal estado. La oposición dijo entonces que la LAN estaba abandonado a su suerte a la gente de esos lugares.
Para parar un poco las críticas, Merino ideó el vuelo sin escalas Cabo de Hornos-Arica. La operación tenía inicialmente el carácter de reservada, naturalmente por si ocurrían fallos que la hicieran fracasar y se malograra el objetivo principal de ella (que era justamente acallar las críticas). Se eligió el 20 de enero por ser este el día conmemorativo del Roto Chileno y la victoria de las armas chilenas en Yungay contra la Confederación Perú-Boliviana.
EL VUELO
El 18 de enero de 1954 el avión hizo el tramo Los Cerrillos (Stgo.) - Bahía Catalina (Punta Arenas) en siete y media horas, sin bajar en la habitual escala en la posta de Balmaceda. Era la primera vez que un vuelo de la empresa en ese tramo se hacía en forma directa, sin escalas. La tripulación estaba compuesta por los pilotos Alfonso Cuadrado Merino y Adalberto Fernández Ferreira, el ingeniero de vuelo Jaime Ortiz Carvajal, y el periodista y director de la revista VEA Genaro Medina.
El C-47 del vuelo de 1954 recibió tanques adicionales de combustible instalados internamente, como muestra el esquema
El avión tenía incorporados estanques de combustible adicional en configuración interna para permitirle hacer el vuelo sin escalas.
El 20 de enero de 1954 el mal clima impidió al avión dirigirse desde Punta Arenas hasta el Cabo de Hornos, para iniciar desde ahí el viaje oficialmente, por lo que se decidió hacer el viaje hasta Arica iniciando directamente en Punta Arenas. El bimotor despegó a las 04.14 horas desde Bahía Catalina con destino a El Buitre. El viaje fue exitoso, durando en total 15.30 horas y extendiéndose por 4.185 kilómetros, sin escalas.
El avión retornó sin problemas a Santiago el 21 de enero, donde fue recibido por las autoridades.
UN AVIÓN ESPECIAL
Para el vuelo se empleó el avión Douglas C-47B registrado CC-CLL 0010. Este era un transporte bimotor que había iniciado su vida operativa como un carguero militar construido con cargo al año fiscal estadounidense 1945,  número de serie 45-990, y que había sido entregado a comienzos de 1946 por el gobierno de los EE.UU. a la Reconstruction Finance Corporation, una agencia gubernamental fundada en 1932, la que a su vez entregaba distintas clases de ayuda a gobiernos amigos, y que después de la Segunda Guerra Mundial gestionó la entrega de aviones sobrantes de la guerra a gobiernos aliados, entre ellos Chile.
El avión, con capacidad teórica para una treintena de pasajeros y sus tripulantes, costó US$30 mil y arribó a Chile el 16 de marzo de 1946, siendo el segundo avión de este tipo ingresado a la flota de la LAN. El primero de estos aviones para la LAN (y primero de su tipo en Chile) había sido el matriculado CC-CLK 0009, adquirido en Balboa, Panamá, en la suma de US$35 mil, y que había arribado a Los Cerrillos el domingo 9 de diciembre de 1945 al mando de un piloto estadounidense y con el resto de la tripulación chilena.
Ambos modernos aparatos habían sido adquiridos por la LAN en 1945 en calidad de reacondicionados, pero en muy buenas condiciones, habiendo recibido además algunas notables mejoras o actualizaciones. Entre estas últimas se encontraban doble instrumental completo y nuevos equipos de radio.
El avión de esta historia, CC-CLL 0010, fotografiado en su primer vuelo a Magallanes, en 1946
Para el vuelo Cabo de Hornos-Arica se dice que el avión fue escogido al azar. Puede ser. Sin embargo, la historia nos dice que fue el mismo aparato, el CC-CLL 0010, el que ocho años antes, el 25 de junio de 1946, había aterrizado en Bahía Catalina, dando inicio al conocido entonces como Servicio Experimental Santiago–Punta Arenas. Antes de esta fecha notable, había sido la Fuerza Aérea Nacional (conocida como Fuerza Aérea de Chile, o FACh, recién a contar de 1937) la que desde 1932 había hecho grandes esfuerzos por unir por aire la zona de Magallanes con el resto del país, llevando a cabo valientes vuelos exploratorios y estableciendo bases de despliegue en zonas muy remotas. Estas operaciones de la FAN/FACh habían llegado a su término real el 21 de agosto de 1941, con el accidente del avión Sikorsky S.41 Magallanes, el que ese día, mientras aterrizaba en Bahía Catalina, resultó muy afectado y destruido por fuertes vientos cruzados. A contar de esta fecha, entonces, dejó de existir en la práctica el servicio aéreo militar entre Puerto Montt y Punta Arenas, agravado por el hecho de que estaba en plena marcha la Segunda Guerra Mundial y la posibilidad de adquirir material adecuado para tales fines comerciales era poco menos que imposible.
La iniciativa para volver a llegar en forma regular hasta la zona austral sería asumida en lo sucesivo por parte de la LAN, cuyos primeros esfuerzos se dieron a contar de diciembre de 1944 con un vuelo de prueba de un Lockheed Lodestar C-60A, con el establecimiento de la Posta Punta Arenas-Tierra el Fuego (más localidades aledañas) en 1945 con bimotores Lockheed 10A Electra, y desde junio de 1946 con las operaciones de prueba y transporte de carga del Servicio Experimental Santiago-Punta Arenas (o Servicio Técnico Experimental a Magallanes), gracias a las nuevas posibilidades ofrecidas por los transportes Douglas C-47/DC-3 de la misma empresa. Fue en este último caso que participó como avión del vuelo inaugural nuestro interesante y entonces enteramente plateado CC-CLL 0010, mismo avión que se ocuparía en el vuelo de 1954. Curiosamente también, el primer jefe de la Posta Punta Arenas-Tierra del Fuego fue quien haría de piloto del histórico vuelo que recordamos hoy, don Alfonso Cuadrado Merino, de reciente fallecimiento.

31 diciembre 2013

Aterrizaje sin tren en el sur

Se salvó este Navajo comercial
 Piper PA-31 Navajo, CC-CMM, c/n 31-315 (foto, Radio Las Nieves)
A pesar de que por su mala redacción yo lo consideraría un "intento deliberado por desinformar", el sitio de la Radio Las Nieves reportó el 30 de diciembre que el Piper PA-31 CC-CMM tuvo un descenso poco feliz en el alejado aeródromo Puerto Raúl Marín Balmaceda. Se agradece, eso sí, que el corresponsal consignara la matrícula de la aeronave malograda y, por supuesto, la foto de rigor. Tras el impacto, el bimotor se arrastró por varios metros y quedó fuera de la pista de adocreto, sufriendo los daños habituales en este tipo de incidentes.
Haciendo una somera revisión en el sistema de información por internet que ofrece el sitio web de la DGAC, podemos ver que el último movimiento de este avión -el día 28 de diciembre- lo sitúa en un vuelo entre el aerodromo Manuel Marchant Binder de Puerto Montt y el destino mencionado. Los detalles del vuelo no son totalmente claros, pero lo más probable es que haya estado en el trance de ir a buscar pasajeros o de vuelta a la pista menor.
El crédito por la pesquisa de esta noticia corresponde a los ágiles colegas de www.modocharlie.com

Siguen los ataques a helicópteros en el sur

Cocteles molotov para helos españoles
AgustaWestland AW119Ke, EC-LRD, dañado por el fuego

Un nuevo atentado incendiario se registró la madrugada de este martes 31 de diciembre en la región de la Araucanía, pese a las medidas preventivas aplicadas por las autoridades gubernamentales, las que incluyeron el aumento de la dotación de medios humanos y aéreos de Carabineros.
(Imagen, LaTerceraTV)
El hecho se registró en la base de helicópteros Itraque, de la forestal Gerardo Cerda, que presta servicios para MININCO, ubicada en el kilometro 8 de la ruta 180, que une Angol con Renaico, en la provincia de Malleco. Al lugar llegaron cuatro encapuchados armados que sorprendieron a los carabineros que custodiaban estas aeronaves privadas como medida preventiva en lugares críticos y en fechas potencialmente complicadas. Lo primero que ocurrió fue el ataque a uno de los policías, cuya reducción permitió a los chicos malos arrojar una o más bombas molotov contra el aparato que este funcionario custodiaba (el EC-LRD, resultando muy destruido). El otro helicóptero en el lugar (una nave similar, de matrícula EC-LRC) no sufrió daño alguno, pues los atacantes huyeron cuando el policía que lo custodiaba reaccionó con disparos de balines de goma en la defensa de su colega caído. Las dos aeronaves estaban operando para CONAF a través de FAASA Chile Servicios Aéreos Ltda.

Los daños por babor del AW119Ke muestran la magnitud de las pérdidas (imagen, LaNacion.cl)
Detalle de los daños en el EC-LRD (Imagen, TV Angol)
Parece ser que el fin de año estimula los instintos neronianos de algunas personas en Chile. Sólo en lo que se refiere a incendio de aeronaves, recordemos que el 30 de diciembre de 2011 resultó quemado otro helicóptero en la zona de la Araucanía. En esa fecha, el Eurocopter AS.350B3 Ecureuil de INAER, registro CC-CIX y que prestaba servicios para CONAF, resultó totalmente destruido a unos 15 kilómetros de Victoria, mientras estaba estacionado en una base antiincendios eventual en el fundo Colo.
 
 CC-CIX en 2011: sólo quedó la cola

29 diciembre 2013

Nuevo ataque en la Araucanía

Helicóptero recibe balazos en la Araucanía
 
Bell 407 matrícula española EC-LBS (53864), protagonista de los hechos del 28 de diciembre, siendo periciado por Carabineros. El helicóptero pertenece a la flota de la ibérica INAER y se encuentra entregado en arriendo a CONAF por la temporada estival (foto, Mario Grandón)
De acuerdo a lo informado por la prensa local de Temuco, una bala calibre 9 milímetros sería el proyectil que impactó ayer a un helicóptero piloteado por Juan Peñuelas, cuando combatía un incendio forestal en el sector Chiquitoy, al interior de Ercilla, en la provincia de Malleco.

La aeronave se encontraba rellenando el contenedor de agua con la que combaten el fuego en una laguna que se ubica en las inmediaciones de la comunidad mapuche de Temucuicui, cuando recibió los impactos de bala.

El proyectil ingresó en el fuselaje debajo del asiento del copiloto y siguió trayectoria hacia atrás, vale decir hacia posiciones donde eventualmente van otros pasajeros. Afortunadamente el piloto viajaba solo.

Tras recibir el disparo la aeronave se dirigió a la base ubicada en el sector La Granja, 8 kilómetros al norte de Collipulli, donde aterrizó siendo allí mismo periciado por el Labocar de Carabineros.

No se trata del primer ataque de ese tipo en la región; ya en marzo, tres brigadistas resultaron heridos cuando un helicoptero, que también combatía un incendio, en el sector Libertad Campesina ruta 49 Collipulli–Pemehue, fue atacado recibiendo más de cien proyectiles de escopeta y uno de bala de 9 milímetros.
C-52 de Carabineros arribando a su nueva zona de operaciones, en el sur del país (foto, Mario Quilodrán, El Mercurio)
En el mismo sentido, y luego de que el Gobierno central manifestara su molestia a Carabineros por dos recientes atentados incendiarios en la zona, y atribuidos a una organización indigenista, la policia uniformada informó que trasladó a la región un refuerzo aéreo cuyos elementos más relevantes serían un helicóptero y el bimotor Raytheon King Air B200GT matrícula C-52 de esa institución. Cabe preguntarse en qué forma esta medida adoptada por Carabineros afecta el desempeño del plan antidrogas Frontera Norte, en el que dicha aeronave jugaba un rol principal.

Lamentable accidente

Se estrella Cessna de Club Universitario de Aviación
Foto, Sergio Collao
 
Cuatro fallecidos se registraron en la noche de ayer en un lamentable accidente de aviación. El hecho afectó al avión Cessna 182A número de serie 34038, una aeronave fabricada en 1957. El aparato se estrelló cerca de las 20.30 horas en las cercanías del aeródromo La Victoria de Chacabuco, mientras volaba con el registro CC-KUJ del Club Universitario de Aviación. De acuerdo a los testigos, el avión habría experimentado una falla catastrófica a poco de despegar, cayendo en llamas. El piloto al mando era Juan Carlos Cornejo Andrade (53), y los pasajeros fueron identificados como los hermanos Francisca (16) y Sebastián Solís Silva (19), y Jaime Farías Bizama (19).

Este monomotor cuadriplaza de ala alta llegó a Chile para operar con el Club Aéreo de Melipilla, luego de que el 27 de marzo de 1957 se celebrara el contrato de compraventa entre dicho club y la casa Cessna. Su primer registro fue entonces el CC-KMG (0481), que le fue asignado a contar del 19 de septiembre del mismo año.
Volcamiento del 6 de junio de 1967 (imagen, DGAC; col. I.S.)
En enero de 1961 el club melipillano lo entregó en venta al Club Aéreo de Calama, asumiendo el registro CC-NEA a contar del 21 de febrero siguiente. Mientras fue operado por esta corporación de aviación deportiva, el avión tuvo un interesante accidente. El 4 de junio de 1967 hacía un vuelo Calama–Antofagasta–El Salvador–Santiago. Por habérsele agotado el combustible en pleno vuelo y bajo un mal clima, debió hacer un descenso forzoso en Pampa Limón Verde, Calama. El piloto (Humberto Savini Romo) luego se dirigió a pie al pueblo para conseguir la ayuda de alguno de los socios del club aéreo. Luego de dos días de estar en Calama, el 6 de junio el piloto volvió al avión con la intención de despegar desde el mismo lugar donde había aterrizado. Lamentablemente, el terreno blando, la ausencia total de viento y una muy mala carrera de despegue hicieron que el hasta ese momento intacto aeroplano capotara totalmente, resultando con varios daños. A esta fecha el avión acumulaba unas 3.800 horas de vuelo. El piloto salió ileso.

El 28 de marzo de 1968 cambió su matrícula a CC-KFI, luego de que el club de Calama lo entregara en venta al Club Aéreo de San Felipe. Mientras voló con esta matrícula, y siendo pilotado por Atenas Jacques Pino, el 19 de septiembre de 1968 tuvo un aterrizaje de emergencia en un potrero al norte del aeródromo Pichoy, por haberse quedado sin combustible. Afortunadamente no hubo daños ni lesiones que lamentar.
Ya como CC-KUJ, en 2006 (foto, I.S.)
Veinte años después, el 25 de marzo de 1988, el Cessna pasó a registrarse como CC-PHD, por haber sido vendido a Luis Gardeweg Baltra. Su último propietario fue el Club Universitario de Aviación, el que lo adquirió de Gardeweg el 16 de septiembre de 1991. Asumió así su última matrícula, la CC-KUJ, el 25 de septiembre siguiente.

21 diciembre 2013

Cecil Grace, aniversario de su trágica muerte

Grace: Un pionero chileno de 1910
 
Esta interesante imagen, a mi juicio la mejor de todas las que se conocen de Grace, también parece ser inédita en Chile. Aparece en la biografía del aviador en uno de los volúmenes de la Enciclopedia Aeronáutica Garriga. Justo es decir que esa biografía no menciona para nada que Grace haya sido chileno.
Este 22 de diciembre se cumplen 103 años del fallecimiento del aviador Cecil Stanley Grace. Muy poco se ha escrito acerca de la vida y obra de este pionero de la aviación y el motivo por el cual intentamos estos breves comentarios en El Observador Aeronáutico es porque este señor habría sido, efectivamente, chileno.
En efecto, un historiador aeronáutico de nota -Enrique Flores Álvarez- sostuvo que Grace habría nacido en Viña del Mar en 1886, hijo de un comerciante británico de nombre John W. Grace avencidado en nuestro país.

En 1893 el joven Cecil habría sido enviado por su padre a la Rubia Albión para educarse. Estando en Inglaterra, el 12 de abril de 1910 Cecil dio las pruebas para obtener el título de piloto civil en el club aéreo ubicado en Eastchurch, isla Sheppey. Habiendo obtenido sus alas luego de la instrucción, el joven Cecil habría sido el cuarto aviador titulado en Inglaterra.

En internet es posible bucear para encontrar algunas pistas acerca de su interesante vida en Europa. Por lo mismo, y como es nuestra costumbre, no abundaremos mayormente en aquello, más allá de lo que creamos interesante de consignar acá.
Recorte del The New York Times de 1 de mayo de 1910
A pesar de lo dicho por Flores, es del todo necesario darse una vuelta por el archivo histórico del Registro Civil de la Quinta Región –Valparaíso y Viña del Mar- para chequear las circunstancias o datos duros de la partida de nacimiento de este connotado aviador, si es que existen. En Chile, que sepamos, jamás ha aparecido nada abordando concretamente el punto. Mediante este documento y su debida publicación en la red quedaría en claro la nacionalidad del sujeto. Lo digo porque en ninguna publicación seria extranjera aparece reconocido el hecho de la nacionalidad chilena de este aviador.

El punto no me parece menor. Aparte del desconocimiento de la circunstancia más allá de nuestras fronteras, Grace habría sido el tercer chileno en obtener la licencia de piloto. Los primeros aviadores connacionales, ya se sabe, fueron los amigos Emilio Edwards Bello y José Luis Sánchez Besa, quienes a fines de 1908 ingresaron con distinta suerte a la escuela de aviación de Mourmelon le Grand, en Reims, Francia. Grace se encontraría, entonces, en los listados entre estos dos aristócratas y el francés avecindado en Chile César Copetta Brossio, quien fue el primer hombre en volar un avión en Chile, el 21 de agosto de 1910, luego de obtener su brevet en Francia en el primer semestre del mismo año.
Cecil Grace en un biplano Short S.29 en Swingate, el día de su muerte
Aparte del hecho de haber protagonizado un atrevido vuelo en la vertical de la flota de guerra de la Royal Navy, nuestro hombre falleció el 22 de diciembre de 1910 mientras intentaba cruzar el Canal de La Mancha desde Dover hacia Francia, para ganar un premio en libras asignado al triunfador. Las circunstancias de estos vuelos y del accidente de Grace fueron bien cubiertas por revistas de la época, en especial la Flight británica, que también es posible de encontrar en la red. Sus probables restos habrían sido encontrados en una playa el 14 de marzo de 1911. Estas circunstancias hacen que Grace haya sido el primer aviador civil chileno en fallecer en un accidente de aviación, antes incluso que el propio Luis Alberto Acevedo, que se estrelló en Concepción el 13 de abril de 1913, a un año de haberse titulado de piloto.

Un brindis por la memoria de Cecil Grace, entonces.